不靠中国的指南针,就能称霸地中海,古代阿拉伯的航海有何秘诀?
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    发布日期:2022-08-14 15:43    点击次数:201

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    作者|冷研作者团队-寄生蟹子

    字数:2738,阅读时间:约5分钟

    编者按:在古代航海史上,除了大家熟悉的地中海海域的船只发展演变历程和东亚地区的船只发展之外,印度洋上的三角帆船也是一个重要的组成部分。虽然我们习惯称这些船只为阿拉伯船,但实际上这些船只,地中海和印度地区也在广泛使用。由于这一地区地处东亚和地中海文明之间,所以其船只的技术思路也体现出两者的特色。本文就来聊聊阿拉伯人的船只与航海历史,尤其是他们特色的三角帆船。

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    ▲阿拉伯船只结构古代阿拉伯船虽然造型比较多样,但是总体结构相差不大。一般使用柚木作为造船材料,船体比较结实,可以满足远洋航行需要。当然也有使用印度芒果木的,这种木材油脂大,但是偏软,所以只适用于建造一些小船,使用几次之后就废弃了。标准阿拉伯船只的内部结构完善,拥有龙骨、肋骨等船板也采用平接方式;采用棉纱和天然橡胶制成的材料捻缝。为了保证航速和稳定性能,采用锥形船头和较高方形的船尾,与中国的海船有些类似。除此之外,特色的帆装才是阿拉伯船只最为引人注目的地方。其实最初阿拉伯船只也采用地中海类似的方形帆,当然当时印度也采用类似形状的帆。方形帆最大的特点是对于风的利用效率比较高,但是早期帆船索具较为简单,对于风向要求较高,逆风时便不得不收帆使用桨。

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    ▲采用方形帆的罗马商船最早有关于三角帆的记载是在公元886年希腊的手抄本上,但是由于爱琴海海域海况相对没有那么复杂,三角帆的优势发挥并不是太到位,也就没怎么发展起来。到了红海地区,阿拉伯人则将这种帆装的特性发挥到了极致。当然这种的帆装也不是一下子就成了三角形的,而是经历了一个发展过程。最初也是常见的方形帆,但是为了逆风航行,将横珩系挂在桅杆上,帆是倾斜挂在桅杆上的,也被称为凸耳帆。后来船帆斜向前的角度越来越大,方形帆逐渐成了一个梯形,到公元900年前后最终完成称为三角帆。实际上梯形帆和三角帆很长时间是并存的。

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    ▲采用凸耳帆的船只

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    ▲采用梯形帆的船只

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    ▲采用三角帆的船只标准的阿拉伯三角帆前后呈三角形,横珩并没有固定在桅杆上,而是通过绳索系挂在桅杆顶端, 认识自己接纳自己横珩向前下端倾斜,这样就使得后部分能够兜住更多的风,同时也是由于系挂的缘故,整个船帆可以在船的横位上做大幅拉转,甚至能够拉到它和船本身的长轴线形成一线为止,有了这样的帆装这样便可以逆风航行。同时还有一个优势,就是采用三角帆的船只主桅杆不需要太高。中国帆船由于采用硬帆,桅杆高度不大,船帆面积受限;欧洲大帆船的软帆虽然性能优良,但是桅杆高度极大,需要多节拼接,价格昂贵且易损;三角帆相对完美的解决了这个问题,当然是一定限度的。一般来说我们可以走之字形路线实施逆风航行,但这只是理论,看下面的图大家就会明白。一般来说,普通方形帆要想走之字形路线逆风航行的话,必须得以接近70度的角度航行,采用15-19世纪使用的欧洲大型帆装可将这个角度控制在50多度,但是如果采用三角帆,可以控制在45度左右,换句话说,走同样的距离,三角帆耗时最少。现代技术设计出的三角帆甚至可以以偏航30多度实现逆风航行。当然在逆风航行时,公司媒体优势帆装角度也要不断调整。

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    ▲不同帆装的逆风航行角度

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    ▲逆风航行时,船只需要不断地调整风帆位置阿拉伯人的导航技术也是独树一帜。他们的技术聚集了东西所长。其实导航无非就是找一个参照物,而在海上最好的参照物就是北极星,因为从地球(北半球)上看,北极星是唯一一颗在天空中不移动的恒星。用现代观点看,阿拉伯水手通过测量地平线以上已知恒星的高度,然后从中推断出北极星的高度,来确定纬度。最简单的办法是用手掌,当保持手臂长度时,四个手指的宽度被认为是4 个“伊斯巴”。在一个360度的圆圈里有224个“伊斯巴”。阿拉伯认为,正北航行的话,北极星在第1“伊斯巴”位置的地平线升起。当然这个并不准确,后来就出现了一种叫做“卡迈勒”的工具,这是一个由角或木头组成的小平行四边形,尺寸约为一两英寸,中间插入一根绳子。在绳子上以测量的间隔达到九节。使用时用牙咬住绳子的末端。木板的下边缘被放置在地平线上,模板可以拉动,直到上边缘接触到所需的星星,通过间距确定纬度。这个东西和中国的牵星板类似,不过牵星板比这个更复杂,也更精确。后来进一步使用星盘,这个和后来的星盘差不多,只是没有现代这么精确罢了。

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    ▲卡迈勒

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    ▲卡迈勒的用法

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    ▲阿拉伯星盘聪明的阿拉伯人还有一些其他的方法,例如看太阳或北极星在船上方的位置。通过站在船上的不同位置,他们可以将太阳或北极星放在单桅帆船的上方,右侧,左侧或后面。只要他们把星星保持在索具上方的正确位置,他们就可以放心地到达目的地。有趣的是,中国人广泛使用的指南针,在阿拉伯人那里并不是航海必需品。这倒不是他们对这一发明不重视,而是由于印度洋海域通常天气都比较晴朗,使用太阳和星星定位比较容易。

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    ▲通过确定星星和太阳在船只索具上方的正确位置导航优秀的阿拉伯船只怎么能不发展成为战船呢?1571年,基督教各国的联合海军在勒班陀海战中,一举重创了奥斯曼土耳其帝国以加莱船为主力的划桨战舰队,地中海海权易手。奥斯曼帝国毕竟是大国,随即开始重建海军以对抗日益强大的欧洲海军。桨帆船很明显已经不再是海战中的主力,毕竟火炮一轮齐射就可以杀死桨手,折断长桨,严重影响机动性。为此土耳其人将目光转向了当时印度洋海域常用的阿拉伯船。这种船只是在单桅阿拉伯船只基础上发展而来,体型放大不少,但是比大型战舰——例如加莱船小很多,因此被称为“谢贝克船”,意为小型战舰。

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    ▲谢贝克船

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    ▲巴巴里海盗船这种船船身修长,使用灵巧易转动的大面积三角帆,在逆风的状态下也能发挥很高的速度,无论进攻还是撤退,或者奔袭,都很有优势,同时这种船装载量也不少,大型的甚至可以搭载40余门大型火炮。后来这种船只被巴巴里海盗相中,他们很快就熟练地运用这种船舰,以北非阿尔及利亚为中心活动,袭击所有往来於直布罗陀与西非沿岸的商船,成为了地中海世界最可怕的一股势力。即使是后来大型的“谢贝克船”,其机动性能也比同吨位的盖伦船要好,所以这种船只甚至在18-19世纪英法争霸的时候,还作为很重要的一种船型服役于法国和西班牙海军,这也足见其性能之优良。

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    ▲博物馆中展出的带有三角帆的小型桨帆炮艇总体来说,阿拉伯船只是一种带有典型印度洋特色的船只,虽然看起来有东方和西方船只的影子,但是拨开迷雾不难看出,阿拉伯船和航海技术时阿拉伯人民勤劳和智慧的结晶。本文系冷兵器研究所原创稿件,主编原廓、作者寄生蟹子,任何媒体或者公众号未经书面授权不得转载,违者将追究法律责任。部分图片来源网络,如有版权问题,请与我们联系。

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